Der Aufstieg der Pantone Simulation im Flexodruck

Jüngste Studien und Versuche hinsichtlich der Optimierung der Pantone-Simulation weisen darauf hin, dass der „Fixed Palette“-Ansatz in der Lage ist, die Flexodruck- und Etikettenindustrie zu revolutionieren. Die Änderung ist vor allem auf Fortschritte zurückzuführen, die eine noch nie dagewesene Prozesskontrolle und -konsistenz ermöglichen, sowie auf die Entwicklung neuer Tools zur Ermittlung, welche Prozessparameter versagen, sodass sie behoben werden können, bevor Probleme auftreten.

4C Keine Grenzen, keine Kompromisse!

Laut Nick Harvey, Print Application Director von Apex International, bietet die Vier-Farben-„Fixed Palette“ zahlreiche Vorteile gegenüber Sieben-Farben-Simulationen, insbesondere beim Breitbahn-Flexodruck. Zunächst muss man verstehen und berücksichtigen, dass bestehende Breitbahndrucker

  • viele bestehende Designs aufweisen, für die sie Platten auf Lager haben (Hunderttausende von Euro);
  • viele Farbdrucker, die für den Schmuckfarbdruck neu formuliert werden müssen, in die Geschäfte zurückgehen (Tausende von Euro);
  • zahlreiche Kunden alte Designs nicht auf die „Fixed Palette“ umsteigen möchten.

Wenn man das oben Gesagte versteht und berücksichtigt, benötigen Drucker eine Übergangslösung, um auf die „Fixed Palette“ umzusteigen. Apex 4C mit der GTT-Technologie ermöglicht diesen reibungslosen Umstieg. Laut Harvey haben geschätzte 90 Prozent der Drucker nur acht Farbpressen aufweisen, weshalb eine Vier-Farben-„Fixed Platte“ plus Weiß es Druckern ermöglicht, die drei Ersatzeinheiten zu verwenden, um

  1. Schmuckfarben zu drucken, die mit der 4C-Simulation nicht möglich sind, und dies bietet die Möglichkeit, 100 Prozent des Pantone-Buchs zu drucken;
  2. Designs nebeneinander zu drucken, wodurch Einrichtungskosten gespart, die Auflagenhöhe gesteigert, und der Gewinn maximiert werden;
  3. bis zu 800 Farben gleichzeitig zu drucken (der Traum eines jeden Designers);
  4. glänzende, matte, fühlbare Mehrwert-Kombinationslacke zu drucken;
  5. gleichzeitig bis zu 800 Metallic-Farben allein durch Hintergrundsimulationen mit Silber zu drucken.
  6. Sie haben noch immer die Möglichkeit, auf 5, 6 oder 7C aufzurüsten, sofern diese Ihren Geschäftsanforderungen entsprechen, und Ihre Produktion mit 4C komfortabel und beständig ist.
  7. Schließlich besteht die Möglichkeit, alle vorhandenen Designs im aktuellen Format zu drucken, ohne die 4C-„Fixed Process“-Einstellung zu beeinträchtigen.

Zum oben genannten Umstieg auf Drucken mit „Fixed Palette“ kommt in erster Linie die Beseitigung von Variablen hinzu, damit Drucker den Umstieg zur Simulation mit „Fixed Palette“ vollziehen können, den sie zur Optimierung ihrer internen Prozesskontrolle benötigen, was ein Bewusstsein erfordert, so viele Prozessvariablen wie möglich zu beseitigen/eliminieren. 

Daher ist der Beginn dieser Reise zur „Fixed Palette“ wesentlich reibungsloser, wenn man mit dem bereits vertrauten YMCK-Prozesssatz beginnt. Wenn man versteht, dass 4C eine Möglichkeit von über 800 Farben innerhalb eines Deltas e von 2 bietet, ist dies bereits ein großer Schritt nach vorn, während gleichzeitig alle bestehenden Designs gedruckt werden können und die Rücklauffarben der Presse während des Umstiegs – wie oben beschrieben – ausgelassen werden können.

Die Nachfrage nach optimierter „Fixed Palette“ wird voraussichtlich nur noch steigen, da Markeninhaber eine bessere Farbkonsistenz mit kürzeren Auflagen und bedarfsorientierter Produktion verlangen. Zu diesen Bedenken zählt vor allem die Fähigkeit, Farbkonsistenz auf mehreren Märkten zu erzielen, sodass dieselben Werte und Pantone genau wie auf Folien auch auf Etiketten gedruckt werden können.

Seit über einem Jahr ist Apex International an einem Projekt beteiligt, um nachzuweisen, dass der „Fixed Palette“-Druck mit nur vier Farben die Zukunft der Flexodruckbranche ist. Bei der drupa werden die Ergebnisse der Probeläufe der internationalen Flexodruckbranche präsentiert werden.

 

Was ist das Besondere an diesem Projekt?

Die „Fixed Palette“-Optimierung durch Fortschritte im Farbmanagement sowie bei der Prozessbeständigkeit hat den Flexodruck im 21. Jahrhundert grundlegend verändert. Markeninhaber in allen Teilen der Welt sind darauf aufmerksam geworden. Tatsächlich entscheiden sich immer mehr Markeninhaber für „Fixed Platte“-fähige Drucker. Zwei führende Markeninhaber – Asda/Walmart und Morrisons – haben von Anfang zu diesem Projekt beigetragen. Sie haben Designs mancher ihrer Verpackungen für die Verwendung und den Druck in den Probeläufen angeboten.

Zweitens enthalten die Designs Verpackungen, die zuvor mit unterschiedlichen Drucktechniken bedruckt wurden – von Litho- bis hin zu Aluminiumfolienabdeckung, von Tief- bis hin zu Oberflächendrucken im Flexodruck sowie von UV-Etiketten bis hin zu UV-Schrumpfmuffen. Alle diese Designs werden nun in umgekehrter Reihenfolge auf OPP im Flexodruck gedruckt!

Drittens ist die Anzahl der unterschiedlichen Designs pro Druckplatte unglaublich – allesamt mit CMYK gedruckt. Für das Morrisons-Design wurden über 100 Pantone-Farben abgestimmt und 28 (!) Designs gedruckt. Die Asda-Druckplatte umfasste 17 Designs und auch hier wurden über 100 Pantone-Farben abgestimmt!

„Nichts ist unmöglich“

Apex International hat bewiesen, dass das Unmögliche möglich ist, indem es die Druckergebnisse auf UV-Etiketten, OPP-Polyethylen und Offset/Litho präsentiert. Besucher der Drupa können den Stand von Apex besuchen und die Farbergebnisse mit den eigenen Augen sowie mit dem X-Rite Color-Verwaltungsgerät Exact Scan & ColorCert Master prüfen. Da es sich um die Abstimmung des ursprünglichen Nachweises handelt, der vom Markeninhaber genehmigt wird, wird der Stand von Apex auch diesen ursprünglichen Nachweis erbringen. Doch damit nicht genug: Apex zeigt auch einige der ursprünglichen Verpackungen so, wie sie heute im Supermarkt erhältlich sind.

Der Morrisons Print Proof mit 28 Designs, die zuvor mit unterschiedlichen Drucktechnologien gedruckt wurden – und jetzt allesamt auf OPP Reverse Print in Flexo.

Die „Rolle“, die die Rasterwalze dabei spielte

„Die Farbkonsistenz ist die vermutlich schwierigste Komponente beim Umstieg auf einen „Fixed Palette“-Prozess“, sagte Bas van der Poel, Technical Sales Director EMEA von Apex International. „Bei der „Fixed Palette“ geht es um Kontrolle: Kontrolle über Variablen, Kontrolle über den Farbfluss usw. Diese Kontrolle hat es uns ermöglicht, jene Anzahl an Pantone zu erzielen, die wir bei diesen Probeläufen haben, und zwar ohne Änderungen am Plattenbestand vornehmen zu müssen. Dies erfordert ein gewisses Maß an Kontrolle, das mit herkömmlichen Rasterwalzen einfach nicht möglich ist.

Apex besitzt weltweit geltende Patente auf die preisgekrönte GTT-Technologie, bei der mithilfe von Dauerstrichlasern ein Slalommuster auf die Rasterwalze graviert wird. Der Dauerstrichlaser ist für die Herstellung eines Rasterwalzenprodukts verantwortlich, das in der Lage ist, einen reibungslosen, gleichmäßigen und kontrollierten Auftrag zu gewährleisten, der zur Optimierung der „Fixed Palette“ erforderlich ist. Die „Fixed Palette“ 4C besteht aus vier GTT Walzen/Muffen und einer Kalibrierungswalze/-muffe für die Steuerung mit geschlossenem Kreislauf und eine garantierte Prozessstabilität.“